Биткойн и альткоины

Первой криптовалютой в мире стал, конечно же, биткойн. На сегодняшний день его используют во множестве стран мира. Но наряду с ним стали возникать и другие криптовалюты, основанные на тех же принципах. Они могут отличаться по сфере применения, использовать разные алгоритмы шифрования и предоставлять пользователям различные дополнительные возможности.

Курс криптовалют может испытывать резкие колебания, а рынок их покупки и продажи находится за пределами контроля традиционных финансовых институтов. Поэтому в качестве источников дохода стоит рассматривать в первую очередь те криптовалюты, которые широко распространены и имеют большую базу пользователей. Не лишним будет изучить, как развивалась криптовалюта и каковы ее технические особенности — это поможет оценить, насколько перспективен майнинг или покупка денежных единиц. Вложения в недавно возникшие экзотические криптовалюты могут быстро окупиться, но и риск потерять заработанное в результате резких колебаний курса тоже будет велик.

 

Биткойн — самая известная криптовалюта

Биткойн существует с 2009 года, когда по алгоритму, разработанному программистом (или группой программистов) под псевдонимом Сатоши Накамото, были сгенерированы первые единицы этой криптовалюты. С тех пор в майнинге биткойнов приняли участие огромное количество людей по всему миру. В основе функционирования биткойна лежит следующий принцип: компьютер пользователя выполняет расчет хэш-функции, перебирая различные варианты, пока не получит «красивый хэш» — результат, отвечающий определенным требованиям. За каждый успешный расчет владелец кошелька получает денежное вознаграждение.

Алгоритм, лежащий в основе биткойна устроен так, что получать каждый следующий результат сложнее. Поэтому со временем майнинг стал требовать все больше ресурсов, и сейчас для получения дохода мощностей домашнего компьютера недостаточно. Поэтому, чтобы начать зарабатывать на майнинге, необходимо приобрести специализированное оборудование.

Поскольку биткоин был первой криптовалютой и получил широкое распространение, он наиболее активно используется на практике. Немало интернет-сервисов уже принимают его в качестве средства оплаты. Некоторые государства, например, Новая Зеландия, Германия и Сингапур поощряют использование биткоина, но в большинстве стран законы, регулирующие рынок криптовалют, только разрабатываются. Если вы хотите не только получать доход от майнинга или от роста его курса, но и использовать криптовалюту для оплаты реальных товаров или услуг, биткоин подойдет вам лучше всего.

 

Альткоины

Поскольку исходный код, лежащий в основе биткойна, был открыт для всех, многие разработчики оценили перспективность технологии и стали создавать другие криптовалюты. Какие-то из них стали так называемыми «форками» (или ответвлениями от исходного кода), как например, Bitcoin Cash или Bitcion Core. Другие – полноценными «альткоинами» (альтернативными валютами).

Одним из самых распространенных альткоинов стал Litecoin. Он основывается не на алгоритме SHA-256, как биткоин, а на алгоритме Scrypt, который был специально разработан для использования в криптовалютах. (Подробнее об алгоритмах хэширования вы можете прочесть в этой статье). Алгоритм, лежащий в основе Litecoin, устроен так, что уменьшает неравенство между частными пользователями и владельцами крупных ферм. Поэтому самостоятельный майнинг этой криптовалюты также может оказаться выгодным. Кроме того, проведение транзакций в этой системе занимает меньше времени. Однако Litecoin еще не обладает развитой инфраструктурой, и его принимают к оплате лишь немногие онлайн-сервисы.

В 2015 году группа разработчиков объединилась, чтобы создать альтернативу биткоину. В рамках проекта «Крипто 2.0» было создано несколько криптовалют. Самой известной из них стал Эфириум (Ethereum, эфир). Эта система включает в себя не только децентрализованную валюту, подобную биткойну, но и средства для заключения контактов между пользователями, а также многие другие финансовые инструменты. Технология «эфира» выглядит очень перспективной, и инвестиции в эту валюту могут хорошо окупиться в будущем. Но сейчас сложно предсказать, насколько успешным «эфир» окажется на практике.

Большого объема капитализации удалось добиться и криптовалюте под названием Ripple. Ее особенностью стало то, что изначально платформа создавалась с расчетом на то, чтобы в будущем стать основной платежной системой для существующей банковской системы. Причем, платежи в ней происходят на безвозвратной основе.

 

Какую криптовалюту выбрать?

Суммарное число криптовалют, появившихся с момента создания биткойна, уже превышает две тысячи. Некоторые из них просуществовали лишь несколько недель, а другим удалось занять стабильную нишу на рынке. Чтобы понять, с какой криптовалютой работать, нужно определить свои цели. Выбор будет зависеть от того, как вы хотите использовать цифровые платежные средства: в качестве инструмента для инвестиций, для игры на бирже, для покупки товаров и выполнения платежей или для реализации какого-то конкретного проекта.